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Aging Street
238 Stimulating access to words in patients with Alzheimer's disease
  1. Castera Marion1,
  2. Kuhn Véronique2,
  3. Médina Franck3
  1. 1Orthophoniste, Beziers, France
  2. 2Orthophoniste, Clinique du Val d'Orb, ZAc Monestié, Boujan sur Libron, France
  3. 3Orthophoniste, Nimes, France
  1. Correspondence to Kuhn Véronique, Orthophoniste, Clinique du Val d'Orb, ZAc Monestié, Boujan sur Libron 34760, France; kuhn.v.ortho{at}wanadoo.fr

Abstract

Background and objectives Lack of words is the second most common disorder after episodic memory loss in patients with Alzheimer's disease. Our objective was develop a speech therapy protocol for patients with Alzheimer's disease with a Mini-Mental State (MMS) score greater than or equal to 15 and suffering from a lack of words, in order to improve access to words. The relationship between cognitive deterioration as assessed by the MMS score and lack of words in Alzheimer's patients seems to be coincidental; no causal relationship has been established (Medina and al. (JEV08)).

Programme We developed a computerised rehabilitation protocol for patients with Alzheimer's disease in order to stimulate the three stages in the mental lexicon described in Levelt's theoretical model of neuropsycholinguistics (1999): lexical selection, morphological encoding, and phonological encoding.

  1. Stimulation of lexical selection involved working on the multiple meanings of a word (finding its different meanings by facilitating naming through an indication of context), a search for the relevant and specific features of a word in order to make a guess, and evoking a target word from specific features.

  2. Stimulation of morphological encoding involved extracting the meaning of a morpheme by comparing two words, one of which is derived from the other, and then identifying the meaning of an affix by slipping it into a sentence.

  3. Phonological encoding was stimulated by the isolation of the initial two-syllable words and merging them to form a third word.

A speech therapist assessed lexical naming and MMS score before and after administration of the rehabilitation protocol to patients who had been diagnosed with Alzheimer's disease at Béziers hospital.

Results Thirteen of 14 included patients completed the 20 training sessions of 30 min each, held once or twice a week with their speech therapist. Holding sessions in the same environment helped patients feel more secure and master the exercises better. After the rehabilitation protocol, 12 of the 14 patients were better at naming words after visual confrontation (pictures) and reproducing words after auditory confrontation. A decline was noted in every cognitive aspect in nine patients. Eight of these nine patients maintained or improved their lexical access.

Discussion and conclusion Although there was a decline in cognitive abilities in our study population, systematic activation of the lexicon helped maintain or improve linguistic aspects of language. These aspects are essential to oral communication from an ecological and psychosocial standpoint. A limitation of our study is the small number of participants. We plan to include a wider range of patients and collaborate with more speech therapists.

Cette étude porte sur un essai de formalisation d'une rééducation orthophonique du manque du mot chez des patients atteints de la maladie d'Alzheimer (avec un MMS supérieur ou égal à 15). En effet, après l'atteinte de la mémoire épisodique, ce trouble est le plus fréquemment rencontré chez les sujets Alzheimer (Mickes et coll., 2007).

Ce protocole rééducatif a fait l'objet d'une validation en simple aveugle sur une population de 14 sujets.

Médina et coll. (2008) ont montré que la corrélation entre la dégradation cognitive évaluée par le MMS et l'atteinte lexicale avait valeur de co-incidence plus que de causalité, ce qui permet d'envisager une amélioration, ou a minima une conservation de l'accès lexical en dépit de la dégradation cognitive.

Notre protocole de rééducation a été élaboré dans le but de stimuler les trois étapes concernant le lexique mental décrites dans le modèle théorique neuropsycholinguistique de Levelt (1999): la sélection lexicale, l'encodage morphologique, l'encodage phonologique.

Pour ce programme, une même orthophoniste a évalué les patients diagnostiqués au centre hospitalier de Béziers, avant et après administration du protocole en termes d'évocation lexicale (BIMM -batterie informatisée du manque du mot -, TELEXAB - test informatisé de lexique élaboré -) et de MMS. Les quatorze patients ont suivi l'entraînement de vingt séances de trente minutes, avec leur orthophoniste respective.

L'interprétation des résultats est limitée par le petit nombre de participants à l'étude.

Après l'analyse des résultats, il a été constaté une amélioration de l'accès lexical sur le test de dénomination d'images (entrée visuelle) ainsi que sur le test d'évocation de mots (entrée auditive) pour douze des quatorze patients. Il a été noté une baisse des performances cognitives selon le MMS pour neuf des patients. Parmi eux, huit maintiennent, voire améliorent leur accès lexical. Cette étude montre que chez cette population, malgré la diminution des capacités cognitives, des aspects linguistiques peuvent être préservés, voire améliorés grâce à un entraînement systématique qui vise l'activation du lexique.

Une validation du protocole à plus grande échelle est à initier pour améliorer la prise en charge orthophonique des patients Alzheimer.

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