Article Text

PDF
Intensive Care Unit Street: ICU street
019 Optimisation of imaging orders in intensive care units
  1. Jean-Jacques Lehot,
  2. Didier Revel,
  3. Philippe Douek,
  4. Heuclin Catherine,
  5. François-Pierrick Desgranges,
  6. Jean Neidecker
  1. Groupement Hospitalier Est HCL, Bron Cedex, France
  1. Correspondence to Jean-Jacques Lehot, Anesthésie Réanimation, Groupement Hospitalier Est HCL - ERI 22, 28 av. du Doyen Lépine, Bron Cedex 69677, France; jean-jacques.lehot{at}chu-lyon.fr

Abstract

Background and objectives X-rays account for a large fraction of intensive care unit (ICU) costs. Unnecessary orders pointlessly increase the workload of technicians and lead to unnecessary exposure of patients to radiation. The underlying reason for the order is often a fear of a missed diagnosis. No account is taken of the advances made in bedside echography. We undertook a feasibility study in a postoperative acute care unit in cardiovascular and thoracic surgery, in order to evaluate whether intensivists would agree to reducing x-ray orders and to assess the consequences of such a policy on patient outcomes.

Programme The programme started on 21 December 2006, with two to three staff meetings a year in order to analyse prescriptions for bedside x-rays and TDM. The analysis was performed by consultants, residents and registrars (intensivists, radiologists). The radiologists presented the findings at each meeting. Systematic orders were discouraged and targeted orders were encouraged. Systematic bedside X-rays after central catheter insertion were kept for reasons of safety. Nurses were told not to ask for bedside X-rays that had not been ordered by a physician. All new residents were informed about the programme and were trained in thoracic ultrasound scanning. Progress was also monitored during monthly morbidity-mortality meetings.

Results

200620072008
Number of open beds (mean)28.827.627.3
Number of patients172817541813
Mean age of patients (yr)53.352.859.7
Total production of ICU (RCI)264318125441412733860
Bedside X-rays (RCI)267529249638241457
Number of TDM516473429
  • RCI, Relative Complexity Index.

  • Discussion and conclusion Despite the increase in activity and in mean patient age, bedside X-rays decreased by 10% and bedside TDM by 16.8%, leading to a reduction in patient exposure to radiation and in staff workload. No increase in morbidity, mortality and potentially avoidable deaths was observed. The use of thoracic ultrasound scanning for pulmonary and pleural imaging however increased and proved to be a valuable tool. For this trend to continue, it is essential that physicians be able to share their experience and that students and registrars be taught better targeting of medical orders.

    Contexte Les examens d'imagerie représentent une part importante des dépenses des services de réanimation. Or, la surprescription induit un surcroît de travail pour les manipulateurs d'électroradiologie et une irradiation inutile des patients. Ces prescriptions sont habituellement justifiées par la crainte de méconnaître une pathologie. Cependant, cette habitude ne tient pas compte du développement de l'échographie thoracique. Une étude de faisabilité a été menée dans un centre de responsabilité (CR) de réanimation post-chirurgie cardiovasculaire et thoracique afin de savoir si des réanimateurs hospitaliers accepteraient une telle politique et si cette dernière avait des conséquences sur la qualité des soins.

    Programme Ce programme a été initié le 21 décembre 2006 avec deux à trois réunions annuelles de concertation portant sur les actes d'imagerie. Les responsables du service de radiologie participaient à ces réunions afin d'étayer la démarche et d'en suivre les effets sur le volume des prescriptions. Il était demandé aux médecins de ne pas prescrire de radiographie au lit sans motivation et aux infirmiers de ne pas demander d'examen non prescrit. A chaque début de semestre, une information était donnée aux nouveaux internes. Parallèlement, une réunion mensuelle de morbi-mortalité permettait de monitorer les effets de cette politique.

    Résultats L'activité et les résultats médico-économiques du CR sont résumés dans le tableau:

    Année200620072008
    Nombre moyen de lits en service28.827.627.3
    Nombre de patients admis172817541813
    Age moyen (ans)53.352.859.7
    Production totale (ICR)264318125441412733860
    Radiographies (ICR)267529249638241457
    Nombre de TDM516473429

    Discussion En dépit d'une augmentation de l'activité et de l'âge des patients, la consommation d'actes d'imagerie dans le CR a diminué de 10% concernant les radiographies au lit et de 16,8% concernant les tomodensitométries. Ceci a permis de diminuer l'irradiation des patients et de réduire la charge de travail des manipulateurs d'électroradiologie. Parallèlement, il n'a pas été mis en évidence d'augmentation de morbi-mortalité et de décès potentiellement évitables. Par contre, les échographies thoraciques examinant les plèvres et le parenchyme pulmonaire se sont développées, permettant ainsi un meilleur apprentissage des internes.

    Statistics from Altmetric.com

    Request permissions

    If you wish to reuse any or all of this article please use the link below which will take you to the Copyright Clearance Center’s RightsLink service. You will be able to get a quick price and instant permission to reuse the content in many different ways.